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Prof .Rudolph Tanzi,Harvard University, e la sua ricerca su cervelli umani, definiti scientificamente organoidi cebrebrali, contro le malattie neurodegenerative

Questo 'mini cervello' cresciuto in laboratorio comprende la maggior parte delle
caratteristiche di un cervello fetale umano, compreso un gambo ottico e
un'ansa  nella regione  medio-encefalica.
 
 Cosa sta succedendo? Gli scienziati della Ohio State University dicono di aver trovato un modo per far crescere l'equivalente genetico di un cervello umano embrionale quasi completo.
 
 Tecnicamente, non sono proprio 'cervelli'. Si chiamano  organoidi cerebrali, pezzi di tessuto umano coltivati in piastre di Petri da cellule della pelle.
  Questi piccoli elementi di tessuto, lunghi 2-3 millimetri, potrebbero aiutare i  ricercatori  a testare farmaci e altri trattamenti che possono aiutare a prevenire, combattere  forse anche curare alcune dei disturb i emalattie più  devastanti del nostro tempo.
 
 Oltre  a Parkinson,  autismo e Alzheimer , potrebbero anche portare a svelare i misteri della  schizofrenia, dell'epilessia, delle lesioni cerebrali
   traumatiche e dei disturbi da stress post-traumatico . Milioni di persone
    soffrono di questi disturbi e malattie in  tutto  il mondo.
 
  "L'idea di prendere le cellule della pelle, facendole tornare di nuovo a una
  fase basilare  dello sviluppo e poi insegnare loro come trasformarsi in
  cellule che compongono il cervello  Ë qualcosa che stiamo sognando da diverso
   tempo", ha detto alla CNN il  responsabile  medico  Dr. Sanjay Gupta .
    " Ora [l'idea] Ë più  vicina in modo esponenziale alla realtà.
  Inoltre, l'idea di utilizzare questi 'mini-cervelli' come banco di prova per
   le terapie  potrebbe  aiutare i medici a individuare i migliori trattamenti
    per singoli pazienti , al  contrario dell'approccio
    una-taglia-va-bene-per-tutti  che è spesso usato al giorno d'oggi".
 
  Gli scienziati hanno prodotto organoidi con tessuto cerebrale in laboratorio
  per meno di un decennio.
 
 Degli scienziati giapponesi sono stati tra i primi a indurre cellule di topi e
  di esseri umani a formare "palle stratificate che ricordano" una parte del
   cervello chiamata corteccia cerebrale, secondo la rivista scientifica Nature.
    Nel 2011, Madeline Lancaster, scienziato dell'Istituto di Biotecnologie
    Molecolari di Vienna,  Ë riuscita a far crescere un cervello  embrionale.
 
 Il ricercatore  biomedico Rene Anand della Ohio State  ha detto che il lavoro
  della sua  squadra è diverso perchè  "i nostri organoidi hanno la maggior
   parte delle parti del cervello.

  Far  un esempio:  se si vuole studiare  il Parkinson ,  Ë necessario il
   mesencefalo .
 Il meglio che posso dire di tutte le ricerche pubblicate sugli organoidi è che
  non hanno il
 mesencelo.
  Noi abbiamo il mesencefalo e ci stiamo già  muovendo per s tudiarlo ".
 
 Anand ha detto che ha fatto crescere organoidi che includono il 98% delle
  cellule presenti nel cervello di un feto umano  di cinque settimane.

  "Penso che ci abbia sorpreso un pò  tutti" ha detto alla 
CNN il Dr. Rudolph Tanzi (pioniere della ricerca di  Alzheimer di Harvard).
 "I risultati sono assolutamente incredibili ...
 Ë un risultato incredibile".
 
 Creare un cervello fetale che include tanti tipi diversi di cellule cerebrali
  comporta un   "salto di qualità" , ha detto Tanzi, che ha contribuito a
  scoprire tutti e tre i geni che  causano Alzheimer famigliare ad insorgenza
   precoce, secondo la sua biografia di Harvard.
 
 Anand ha detto che per il suo team è una "priorità  alta" usare questa svolta
  per conoscere meglio l'Alzheimer. Nonostante tutta l'eccitazione, Anand si
   affretta a precisare che il progetto è  ancora in una fase molto precoce.
  "Prima lo commercializziamo e lo rendiamo un modello disponibile, prima
   chiunque  altro può  entrarci e usarlo per risolvere questi problemi".
 
 Gli organoidi cerebrali possono aiutare i ricercatori a trovare soluzioni
  chiave per alcuni ottotipi di autismo in 10 anni, ha detto Anand.
   "In questo momento, Ë come se stessimo  scalando l'Everest e noi siamo al
    primo Campo Base", ha detto Anand. "Dobbiamo fermarci, organizzarci per
     l'ossigeno, e poi passare al punto successivo. Quindi, abbiamo ancora
 molta strada da fare".
 
  Come ci si potrebbe aspettare,  far crescere organoidi cerebrali umani
  comporta molte  questioni grattacapo. Ecco le cinque più  importanti:
 
 1. Questo significa che gli scienziati possono far crescere una versione in
  miniatura      del nostro "cervello?"
 
 Una specie. Se un tecnico di laboratorio usasse alcune delle cellule della tua
  pelle,  potrebbe far crescere un cervello embrionale organico che avrebbe il
   tuo materiale  genetico. Potrebbe quell'organoide cerebrale  essere
   sviluppato diventando un cervello completamente cresciuto? No, questo non è
     ancora possibile. Un cervello completamente  cresciuto avrebbe bisogno di
      un sistema vascolare e di altre parti prima che possa  corrispondere alla
       definizione ufficiale di cervello. "Non sono in grado di crescere oltre
 dove sono", ha detto Anand. "Non abbiamo alcuna intenzione di andare al di là
   di questo".
 
 2. Come potrebbero esattamente contribuire a nuovi trattamenti gli organoidi
  cerebrali?
 
 Gli scienziati li userebbero per simulare il cervello umano che si deteriora
 per l'Alzheimer o il Parkinson e poi studiare come reagiscono a trattamenti
  innovativi o farmaci appena  sviluppati.
  "Dobbiamo ancora trovare un modo per accelerare l'invecchiamento di quel
   cervello, la patologia, per simulare una malattia come l'Alzheimer o il
    Parkinson", ha detto Tanzi.
 
 3. E' possibile che gli organoidi cerebrali siano consapevoli?
 
 No, ha detto Tanzi. Poichè  questi tessuti non hanno alcun input.  "Il
 cervello non funziona da solo. Il cervello ha bisogno di input sensoriali.
 Il cervello in un piatto non riceve  input sensoriale. Dipendiamo dal nostro
  sistema sensoriale limitato, i nostri cinque  sensi, per dare stimoli al
   cervello. Il cervello interpreta le informazioni e le integra. E poi
    mettiamo tutto ciò  che sperimentiamo in un contesto sulla base delle
     informazioni che sono già  memorizzate nel nostro cervello attraverso
      le sinapsi".
 
 4. In teoria, questo potrebbe portare la ricerca a un futuro con macchine di
  intelligenza artificiale che hanno cervelli umanoidi?
 
 Non è  fuori del regno della possibilità, ha detto Tanzi. "Se qualcuno si
  immagina un giorno come mettere un cervello in una Intelligenza Artificiale
   che ha input sensoriali, quello è  un ibrido IA con cervello organico.
   Allora questa è  una storia completamente diversa. Quindi, si sta parlando
   di ciò  che è  stato trattato nei film di fantascienza scientifici. Ma vorrei
 dire che è  molto lontano, se anche fosse possibile".
 
 5.  Quanto tempo servirà  alla ricerca sull'organoide cerebrale per arrivare
    a una svolta??
 
 " è  necessario portare questo sistema in centinaia di laboratori che studiano
  le diverse malattie del cervello e permettere a tutti di provarlo. Nessun
   laboratorio singolo può  farlo", ha detto Tanzi . "Possiamo dire 10 anni,
    ma se si mette quel sistema cerebrale e  si replica nel laboratorio giusto,
     s i potrebbe scendere a cinque anni . Bisogna che esperti che conoscono
      ogni malattia lavorino in quel sistema".

 

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